Le secteur minier est la principale source de revenus au Burkina Faso. Pour contrer l'insécurité, les minières peuvent faire beaucoup mieux en redistribuant la richesse, en créant des emplois et en achetant local. Shutterstock

Les minières face à la violence au Burkina Faso

Au moins 38 travailleurs de la mine Semafo, dont le siège social est à Montréal, ont été tués mercredi lors d'une attaque survenue à 40 kilomètres du site minier de Boungou, dans l'est du Burkina Faso.

Ce tragique événement n'est pas le premier du genre.

L’enlèvement et l’assassinat les 15 et 16 janvier d’un géologue canadien au Burkina Faso, Kirk Woodman, avait déjà provoqué un puissant signal d’alarme.

Woodman, originaire d'Halifax, travaillait de son côté pour la minière Progress Minerals, basée à Vancouver.

Les premiers mots qui nous viennent à l'esprit sont pour condamner ces gestes abjects.

Rappelons que ces assassinats surviennent alors que le mystère persiste autour du sort réservé à la Québécoise Édith Blais et à son compagnon de voyage, l'Italien Luca Tacchetto. Ils sont portés disparus dans ce même pays, le Burkina Faso, depuis le 15 décembre dernier, soit près d'un an. Par ailleurs, en janvier 2016, six Québécois, des travailleurs humanitaires, étaient victimes d'une attaque terroriste à Ouagadougou, la capitale.

La mouvance islamiste radical est pointée du doigt, et le nom du groupe Ansaroul Islam circule.

Ce climat d'insécurité a un impact sur la principale source de recettes du pays: le secteur minier.

J'étudie ce secteur depuis plusieurs années et j'ai participé à la 3ème édition de la Semaine des Activités Minières de l’Afrique de l’Ouest (SAMAO) qui s’est tenue à Ouagadougou du 27 au 29 septembre 2018 sur le thème : « L’exploitation des ressources minérales en Afrique, quelles stratégies pour en faire un moteur de croissance et de développement durable ? »

Les compagnies minières, canadiennes et autres, voudront s'assurer que leurs activités se poursuivent de manière sécuritaire au Burkina Faso comme dans les pays voisins, dont le Mali. Mais comment résoudre aussi l’insécurité grandissante que vit la population ?

L’occasion nous est offerte ici soit de nous attarder seulement sur la sécurité des activités des compagnies minières, soit d’élargir notre réflexion sur les enjeux de sécurité dans une perspective plus large et à plus long terme. Car les questions qui se posent plus profondément sont celles qui lient pauvreté, désenchantement et risques de recrutement des jeunes par des groupes extrémistes.

Le modèle de développement des mines remis en question

Au Burkina Faso, le taux de croissance du secteur minier a été de 11,4% en 2017, contre 6,7% pour l'ensemble de l'activité économique du pays. La production industrielle d’or est passée de 38,5 tonnes en 2016 à 45,6 tonnes en 2017. Le secteur aurifère, où travaillait Kirk Woodman, représente 71% des recettes d’exportation. Le nombre d’emplois directs s'élève à quelque 9200 en 2017.

Le géologue Kirk Woodman travaillait dans le florissant secteur aurifère au Burkina Faso. Il représente 71% des recettes d'exportation. THE CANADIAN PRESS/HO, Linkedin *MANDATORY CREDIT*

En termes de croissance, cette performance est incontestablement très impressionnante. Mais elle camoufle le fait que l'accent mis sur le secteur industriel minier comme moteur de la croissance et source de recettes est basé sur l’exportation du minerai, essentiellement l’or, non transformé. Il s'agit de la prolongation d’un modèle minier dit « investment led ». Ce type de modèle a peu d’effets d’entrainement sur le reste de l’économie. Il ne laisse dans le pays qu’une faible part de la richesse créée.

Ce modèle a été profondément questionné entre autres par la Commission économique de l’Afrique des Nations Unies (CEANU). À la suite de l’adoption de la Vision Minière Africaine par tous les chefs d’États de l’Union africaine (2009), l’emphase a changé. Tout en reconnaissant son importance, l’objectif ne devrait plus être la seule maximisation des recettes à court terme, mais davantage la création d’emplois et les effets d’entrainement économique dans d’autres secteurs.

Mieux développer et redistribuer

Pour ce faire, les activités d’extraction doivent servir de catalyseur pour enclencher des processus de transformations structurelles. Il s'agit de créer, par exemple, des liens entre les secteurs en amont et en aval. D'organiser, là où c'est possible, une transformation sur place, en créant des corridors industriels qui articulent activités minières, énergiques, agricoles et les infrastructures.

Il s’agit de penser des stratégies dont l’objectif sera de contribuer à une plus grande cohésion sociale et à un développement plus égalitaire à long terme grâce à la mise en valeur des ressources minières. Un ingrédient essentiel pour ce type de stratégies est l’adoption de politiques publiques pour assurer la planification, la coordination et les incitations nécessaires.

À court terme, des efforts peuvent et doivent être mis sur la formation à tous les niveaux et la création d’emplois. Si l'on regarde les besoins de ce pays de 19 millions d'habitants et la place du secteur minier dans l’économie, le chiffre de 9 200 emplois directs créés est tout à fait insatisfaisant. Il pourrait être largement multiplié grâce à une révision en profondeur des politiques d’embauche, par l’adoption par les minières de politiques d’achat local et l’amélioration des conditions de travail dans le secteur des mines artisanales.

L’enjeu de la redistribution des recettes minières à la population est essentiel pour la cohésion sociale. Les compagnies doivent insister pour que le Fonds minier de développement communautaire, prévu par l’article 25 du code minier (2015) et alimenté par leurs contributions, qui devait entrer en vigueur le 1er janvier 2018, soit rapidement et de manière transparente mis en œuvre par les autorités publiques. Le Fonds vise entre autres à diriger une partie des recettes minières vers des projets à long terme et d’importance stratégique pour les collectivités locales.

La coordination au niveau national par les autorités publiques pour ce qui est de la collecte, de la répartition et de l’utilisation de ce Fonds, en collaboration étroite avec les Conseils régionaux et municipaux, est indispensable pour assurer une juste répartition de la richesse du pays dans toutes ses régions et non seulement celles dotées de ressources minières.

Beaucoup plus d’attention doit être portée au rôle central de l’agriculture. Il faut s'assurer de l’accès à la terre et à l’eau afin de ne pas compromettre les activités agricoles comme c'est maintenant trop souvent le cas.

Cultures maraîchères à Koupela, au Burkina Faso. Il faut s'assurer de l’accès à la terre et à l’eau afin de ne pas compromettre les activités agricoles comme c'est maintenant trop souvent le cas. Shutterstock

Plus de responsabilité sociale, moins d'insécurité

L’insécurité, en croissance, aura inévitablement des répercussions sur les activités minières. Il est urgent que les pratiques de responsabilité sociale des entreprises (RSE) soient redéfinies de manière fondamentale.

La responsabilité sociale doit être vue comme une stratégie d’affaires et non comme une stratégie de développement ou d’apaisement des communautés avoisinantes des mines. Selon la CEANU, les initiatives de RSE « ne devraient pas être considérées comme se substituant à la responsabilité de l’État envers ses citoyens dans la mise en place des infrastructures de base et d’autres biens publics. (Elles) devraient compléter les efforts de l’État et être encadrées par les institutions de l’administration locale et des autorités locales ».

Les minières pourront contribuer à l’assainissement du climat qui règne au Burkina Faso en exigeant que l’État assume ses responsabilités envers sa population de manière transparente, que le code minier et autres réglementations soient respectés, en versant leurs redevances et autres recettes fiscales. Elles doivent aussi être imputables de leurs actions.

Si l'accent est mis sur la création d’emplois, si les activités minières stimulent le développement à long terme, si les collectivités locales avoisinantes des mines sont intégrées à la gestion des recettes, et si l’État s’implique pour assurer la mise en œuvre des réglementations et la coordination du secteur, cela contribuera certainement à réduire le désespoir et la pauvreté. Ce sont là des facteurs de risques qui favorisent le recrutement d’extrémistes et l’insécurité.