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Veículo danificado no qual os trabalhadores da World Central Kitchen estavam viajando quando foram atingidos por um ataque aéreo israelense.
Segundo a ONU, 196 trabalhadores humanitários já foram mortos em Gaza, entre eles 7 que estavam no veículo da ONG World Central Kitchen (WCK). EPA-EFE/Mohammed Saber

Muitos jornalistas e trabalhadores humanitários estão sendo mortos em Gaza, apesar das regras que deveriam mantê-los seguros

“Desconflito” é um termo familiar a qualquer pessoa envolvida em guerras em todo o mundo. É um acordo pelo qual os não combatentes, inclusive trabalhadores humanitários e jornalistas, tentam garantir sua segurança informando as partes em guerra sobre seus movimentos para evitar que se tornem alvos.

Ouvimos falar em desconflito após o recente assassinato de sete trabalhadores humanitários pelo exército israelense. A organização para a qual eles trabalhavam, a World Central Kitchen (WCK), insistiu que havia informado as Forças de Defesa de Israel (IDF) sobre a rota de seus funcionários enquanto eles coletavam suprimentos de ajuda para entregar nos depósitos para distribuição.

Tragicamente, devido ao que Israel chamou de “grave erro”, o comboio foi atingido e os sete trabalhadores humanitários foram mortos em um ataque aéreo que teve como alvo veículos com o logotipo da WCK.

O desconflito claramente não tem funcionado bem durante o ataque de Israel a Gaza. Em 2 de abril, o secretário-geral da ONU, António Guterres, disse que 196 trabalhadores humanitários, incluindo 175 da ONU, haviam sido mortos em Gaza. O New York Times publicou uma reportagem em vídeo que descreve seis ataques israelenses contra trabalhadores humanitários.

António Guterres fala sobre o número de trabalhadores humanitários mortos em Gaza.

O conceito de desconflito - e suas deficiências - será tristemente familiar aos jornalistas com experiência nas guerras do Oriente Médio. Venho pesquisando a segurança dos jornalistas desde o início dos anos 2000, quando as mortes causadas pelo exército dos EUA no Iraque e no Afeganistão se tornaram uma ocorrência regular.

Há duas décadas, o jornalista da BBC Nic Gowing, que foi a Washington na tentativa de garantir a proteção dos profissionais da mídia, escreveu:

Há um temor crescente de que alguns governos - especialmente os mais sofisticados militarmente, como os EUA e Israel - estejam sancionando o direcionamento ativo de jornalistas em zonas de guerra.

O fundador da WCK, José Andrés, disse a uma emissora israelense que esse foi “um ataque direto a veículos claramente marcados, cujos movimentos eram conhecidos por todos na IDF”. Claramente, nada mudou em duas décadas de conflito no Oriente Médio. Mas por que não? Grande parte da cobertura jornalística das mortes do WCK concentrou-se no motivo pelo qual o desconflito não funcionou. Vamos examinar o contexto.

Alvo de jornalistas

O Conselho de Segurança da ONU promove o processo de desconflito para os estados membros da ONU desde 2016. Ele foi instituído pela ONU em 2018 para manter os trabalhadores humanitários no Iêmen a salvo de ataques das forças sauditas.

Mas já havia muitas evidências de que, pelo menos para os jornalistas, ela oferecia pouca ou nenhuma proteção. Quando os EUA entraram no Afeganistão em 2001 e depois no Iraque em 2003, as organizações de mídia usaram rotineiramente essa abordagem. Em geral, ela não funcionava. Em novembro de 2001, jornalistas foram feridos quando mísseis americanos atingiram as sedes da BBC e da Al Jazeera.

Depois de entrevistar um funcionário da CIA, o jornalista investigativo norte-americano Ron Suskind me disse: “Minhas fontes têm certeza de que isso foi feito de propósito, precisamente para enviar uma mensagem à Al Jazeera, e essencialmente uma mensagem foi enviada… A Al Jazeera ficou muito irritada”.

Quando as forças dos EUA entraram em Bagdá em abril de 2003, o correspondente da Al Jazeera Tareq Ayyoub foi morto por um míssil dos EUA quando iniciava uma transmissão ao vivo do telhado de seu escritório. A empresa havia enviado suas coordenadas ao Pentágono e o Departamento de Estado dos EUA havia garantido na noite anterior que o escritório “estava seguro e não seria alvo”.

Washington negou que tivesse a responsabilidade de proteger os jornalistas e advertiu as organizações de notícias que não se “incorporassem” às forças armadas dos EUA (colocando suas reportagens sob o controle dos EUA) que estariam em risco. A correspondente da BBC Kate Adie disse a uma emissora irlandesa no início de 2003 que as forças dos EUA ameaçaram lançar mísseis contra a mídia que transmitia de Bagdá.

Poucas horas após a morte de Ayoub, mais dois jornalistas foram mortos quando um tanque dos EUA disparou contra o Palestine Hotel, que abrigava a mídia mundial. Uma analista do Exército revelaria mais tarde que o hotel estava em uma lista de alvos e que seus esforços para informar aos superiores que o hotel estava cheio de jornalistas (cujas ligações ela estava monitorando) foram rejeitados.

Militares dos EUA estão em meio aos escombros em frente a um hotel em Bghdad que foi atingido por disparos dos EUA em abril de 2003.
Alvo: o Palestine Hotel em Bagdá, onde trabalhadores da mídia estavam hospedados, foi atingido por projéteis de um tanque dos EUA em abril de 2003. EPA/Nabil Mounzer

Meu livro sobre os ataques americanos à mídia traça o início da disposição dos EUA de usar a violência contra repórteres civis como alvo da infraestrutura de comunicação iugoslava em 1997 - um meio de controlar “o espaço da informação”. Em 1999, a infraestrutura visada foi a emissora pública da Sérvia, e a OTAN casualmente descartou as mortes de 16 funcionários da mídia.

O histórico de Israel

Bem antes da invasão de Gaza, grupos de liberdade de imprensa documentaram centenas de ataques à mídia pelos militares israelenses. Um motorista da BBC no Líbano foi morto por um projétil israelense em 2000, e um tribunal de medicina legal britânico concluiu, em 2006, que o documentarista James Miller havia sido morto ilegalmente por soldados israelenses enquanto trabalhava em Gaza.

Um fotógrafo da Reuters foi morto por um tanque israelense em Gaza em 2008 e, em 2022, a repórter palestino-americana da Al Jazeera Shireen Abu Akleh - apesar de supostamente estar usando identificação de “imprensa” - foi morta em Jenin por soldados israelenses, no que várias investigações consideraram um ato deliberado.

Embora a mídia estrangeira tenha sido impedida de entrar em Gaza por Israel, muitos residentes de lá trabalham para a mídia ou fazem reportagens on-line para públicos globais. A Federação Internacional de Jornalistas estimou que desde o início das hostilidades, o número de mortes de civis incluiu “pelo menos 109 jornalistas e trabalhadores da mídia, uma taxa de mortalidade de mais de dez por cento, muito maior do que qualquer outro grupo ocupacional”.

Um mês após o início do conflito, o líder do sindicato dos jornalistas locais pediu apoio. Ele descreveu como a família do correspondente da Al Jazeera, Wael Al-Dahdouh, foi morta. Outro morreu quando uma ambulância que tentava salvá-lo foi atacada.

Sami Abu Salem fala sobre o perigo de trabalhar como jornalista em Gaza.

Os países em guerra às vezes têm como alvo os civis para “enviar mensagens” sobre o custo de desafiar sua narrativa - e um jornalista de Gaza, Sami Abu Salem, explicou como as ameaças persistentes atrapalham a reportagem da situação no local.

Há campanhas de longa duração para acabar com a impunidade dos Estados que atacam jornalistas, mas as organizações humanitárias precisam ser cautelosas para evitar antagonizar os militares.

Devemos nos perguntar agora se as organizações civis que buscam trabalhar em zonas de conflito precisam de uma proteção melhor do que esses acordos de desconflito ad-hoc - talvez na forma de sanção automática de combatentes que violam o direito internacional humanitário.

This article was originally published in English

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