Hasil penelitian tidak mendukung mitos yang menyebut perempuan adalah pekerja tugas ganda hebat. From shutterstock.com

Riset buktikan perempuan tidak lebih baik dalam multitasking

Melakukan beberapa pekerjaan dalam waktu bersamaan (multitasking)biasanya selalu dipersepsikan sebagai keunggulan perempuan. Seorang perempuan, khususnya yang sudah memiliki anak, akan sering berkutat dengan pekerjaan dan urusan rumah tangga—menyiapkan makan siang anak-anak, membereskan pekerjaan rumah, dan bersosialisasi dengan orang lain.

Namun studi terbaru yang terbit di jurnal ilmiah PLOS One, menunjukkan bahwa perempuan tidak lebih baik daripada laki-laki dalam urusan melakukan tugas berbeda dalam waktu yang bersamaan.

Studi ini menguji apakah perempuan lebih baik dalam beralih dari satu tugas ke tugas lainnya dan mengerjakan banyak tugas secara bersamaan. Hasilnya menunjukkan bahwa kerja otak para perempuan tidak lebih efisien dalam kedua kegiatan ini dibandingkan dengan laki-laki.

Menggunakan data yang kuat untuk menentang mitos semacam ini menjadi penting, mengingat perempuan terus dibombardir dengan pekerjaan, keluarga, dan tugas-tugas rumah tangga.


Read more: Apakah perempuan berjilbab berisiko kurang vitamin D? Riset tunjukkan ada banyak penyebabnya


Tidak ada yang baik dalam tugas ganda

Multitasking adalah kegiatan melakukan beberapa tugas berbeda dalam waktu yang singkat. Dibandingkan dengan menyelesaikan beberapa tugas secara berurutan, tugas ganda membutuhkan peralihan perhatian secara cepat dan acap dari satu tugas ke tugas lainnya, dan meningkatkan tuntutan kognitif.

Studi ini didasari oleh suatu penelitian yang telah ada. Hasilnya adalah otak manusia tidak dapat mengatur beberapa aktivitas sekaligus. Khususnya untuk dua tugas yang serupa, keduanya akan bersaing untuk menggunakan bagian otak yang sama, sehingga melaksanakan tugas ganda menjadi lebih sulit.

Namun, otak manusia pandai dalam beralih dari satu kegiatan ke kegiatan lain secara cepat, sehingga membuat orang berpikir seolah sedang melakukan tugas ganda. Meskipun sebenarnya otak kita mengerjakan satu aktivitas dalam satu waktu.


Read more: Pilih karier atau keluarga? Riset tunjukkan perempuan di Jakarta tidak leluasa memilih keduanya


Dalam studi baru ini, peneliti asal Jerman membandingkan kemampuan 48 laki-laki dan 48 perempuan dalam seberapa baik mereka mengidentifikasi huruf dan angka. Dalam beberapa percobaan, para partisipan diminta untuk memperhatikan dua tugas sekaligus (disebut tugas ganda yang dilakukan bersamaan), sedangkan yang lainnya diminta untuk mengalihkan perhatiannya dari satu tugas ke tugas lain (disebut tugas ganda yang dilakukan terpisah).

Para peneliti mengukur waktu reaksi dan ketepatan percobaan tugas ganda terhadap kondisi terkontrol (melakukan hanya satu tugas). Mereka menemukan bahwa tugas ganda pada dasarnya mempengaruhi kecepatan dan ketepatan dalam menyelesaikan tugas, baik perempuan maupun laki-laki. Tidak ada perbedaan di antara keduanya.

Tugas-tugas domestik

Saya dan kolega saya baru-baru ini memecahkan mitos yang serupa - bahwa perempuan lebih baik dalam melihat keadaan yang berantakan dibandingkan laki-laki. Kami menemukan bahwa perempuan dan laki-laki sama-sama dapat menilai seberapa berantakan suatu ruangan. Alasan mengapa laki-laki lebih jarang membersihkan berantakan dibandingkan perempuan mungkin terletak pada fakta bahwa perempuan memiliki penilaian lebih tinggi terhadap kebersihan, daripada “ketidakpedulian laki-laki akan kebersihan”.

Sebuah data baru-baru ini menunjukkan bahwa laki-laki Australia menghabiskan waktu lebih banyak untuk mengerjakan pekerjaan domestik dibandingkan sebelumnya. Meski demikian, perempuan masih melakukan sebagian besar pekerjaan rumah.

Perempuan Australia yang bekerja telah melihat bagaimana total waktu mereka meningkat dari waktu ke waktu untuk pekerjaan dan urusan keluarga. Istri yang bekerja menghabiskan empat jam lebih banyak terhadap kegiatan-kegiatan ini dibandingkan para suami yang bekerja.


HILDA/The Conversation, CC BY-ND

Ini berarti para ibu yang bekerja melakukan semuanya mulai dari merencanakan rencana pesta ulang tahun, mengantar ke penitipan anak, dan kursus balet di atas pekerjaan reguler mereka.

Konsekuensi dari mitos

Jika otak perempuan terganggu dengan tugas ganda, mengapa kita tetap meminta mereka untuk melakukan ini? Dan, yang lebih penting, apa saja konsekuensinya?

Studi kami baru-baru ini menunjukkan bahwa para istri lebih banyak tertekan dan memiliki kondisi kesehatan mental yang lebih buruk dibandingkan para suami. Kami menemukan bahwa kelahiran seorang anak meningkatkan laporan orang tua mengenai perasaan tergesa-gesa atau terdesak waktu. Hal ini dirasakan dua kali lebih besar oleh sang ibu dibandingkan para ayah. Anak kedua akan menggandakan tekanan waktu untuk para ibu, sebagai konsekuensinya, menyebabkan penurunan kesehatan mental mereka.


Read more: Cara terbaik dan murah jaga kesehatan anak: ajak mereka bermain di luar rumah


Perempuan juga cenderung untuk berhenti dari pekerjaannya ketika anaknya lahir dan tuntutan keluarga menjadi intens. Mereka menopang beban mental yang lebih besar untuk mengatur kebutuhan keluarga – menyediakan kaus kaki bersih, antar-jemput anak sekolah, membeli vegemite (makanan khas Australia) untuk makan siang.

Semua pekerjaan ini membuat perempuan Australia mengorbankan waktu untuk mengejar karir, kenaikan jabatan, dan lainnya.

Perempuan juga dituntut melakukan tugas ganda pada malam hari. Anak-anak cenderung mengganggu tidur ibunya daripada ayahnya.

Meski peran gender kian berubah dan laki-laki semakin memiliki porsi yang besar dalam pekerjaan rumah tangga dan perawatan anak daripada sebelumnya, kesenjangan gender tetap ada di banyak bidang pekerjaan dan kehidupan berkeluarga. Ini termasuk porsi mengasuh anak, pembagian pekerjaan rumah, kesenjangan upah, dan konsentrasi perempuan di posisi teratas.

Jadi, mitos tugas ganda ini berarti para ibu diharapkan untuk “melakukan semuanya”. Tetapi tuntutan ini dapat mempengaruhi kesehatan mental perempuan, serta kapasitas mereka untuk unggul di tempat kerja.

Menentang miskonsepsi

Pendapat publik tetap menyatakan bahwa perempuan memiliki keunggulan biologis sebagai pekerja tugas ganda yang efisien. Namun, seperti yang ditunjukkan pada studi ini, mitos tersebut tidak didukung oleh sebuah bukti.

Ini berarti perempuan hanya melakukan pekerjaan rumah tangga tambahan. Dan kita harus melihatnya seperti itu.

Di dalam keluarga, pekerjaan-pekerjaan ini perlu dikategorikan, dibahas, dan kemudian dibagi secara merata. Dibandingkan sebelumnya, laki-laki saat ini semakin mempedulikan kesetaraan gender, pembagian kerja yang setara, dan pengasuhan bersama .


Read more: Apakah perempuan berjilbab berisiko kurang vitamin D? Riset tunjukkan ada banyak penyebabnya


Seperti halnya di rumah, kita perlu memecahkan mitos-mitos ini di tempat kerja. Pemikiran bahwa perempuan lebih baik dalam tugas ganda dapat mempengaruhi alokasi tugas-tugas administratif.

Tugas-tugas seperti mengatur jadwal dan menyusun pertemuan tidak boleh dialokasikan berdasarkan jenis kelamin.

Pada akhirnya, pemerintah perlu memecahkan mitos-mitos ini dalam kebijakan mereka. Anak-anak menambahkan pekerjaan yang tidak bisa dilakukan bersamaan. Perempuan membutuhkan penitipan anak yang terjangkau, berkualitas tinggi, dan tersedia secara luas.

Laki-laki juga membutuhkan akses menuju pekerjaan yang fleksibel, izin cuti ketika pasangannya melahirkan, dan izin mengasuh anak agar dapat berbagi pekerjaan ini dengan perempuan. Selain itu, dibutuhkan pula perlindungan untuk memastikan mereka tidak dihukum karena mengambil waktu untuk hal ini.

Membantah mitos-mitos yang mengharapkan perempuan menjadi pahlawan super adalah hal yang baik, tapi kita perlu melangkah lebih jauh dan menciptakan kebijakan yang berlandaskan kesetaraan gender.

Franklin Ronaldo menerjemahkan artikel ini dari bahasa Inggris.

This article was originally published in English