Curious Kids: seperti apa bentuk alien?

Mungkinkah dunia alien terlihat seperti ini? Shutterstock

Kenapa kita selalu berpikir bahwa alien itu membutuhkan sumber daya kehidupan yang sama dengan manusia di bumi? Istilah “alien” sendiri berarti suatu hal yang tidak kita kenali. Tidakkah seharusnya kita mengubah pikiran kita tentang alien? Mereka mungkin tidak membutuhkan kondisi yang sama seperti di bumi – Arushi, 11 tahun


Kita tidak tahu apakah alien itu ada atau tidak. Tetapi terdapat begitu banyak planet di alam semesta – beberapa ahli mengatakan bahwa ada lebih banyak planet dibanding jumlah seluruh pasir di bumi – sehingga banyak ilmuwan berpikir bahwa keberadaan alien patut dicari tahu.

Untuk membantu mempersempit pencarian kita, kita sering mencari tahu seperti apa bentuk alien, dan karena itu kondisi apa yang mereka butuhkan.

Sebagai contoh, jika kita berpikir alien sebagian besar terdiri atas karbon seperti kita, kita harus mencari planet yang memiliki karbon. Jika kita berpikir mereka bergantung pada air, kita harus mencari planet dengan air, beberapa di antaranya telah kita temukan.

Masalahnya, mencari tahu seperti apa alien itu tidaklah mudah. Kita hanya memiliki satu contoh dari kehidupan –kehidupan di muka bumi– untuk dipelajari. Untuk melihat mengapa ini masalah menantang, bayangkan kita ingin belajar tentang kupu-kupu.

Bayangan tentang bentuk kehidupan alien. ©Helen Cooper, Author provided

Biasanya, kita akan mencari sebanyak mungkin kupu-kupu dan mencari tahu hal-hal apa saja yang ada pada semua kupu-kupu. Kita mungkin belajar bahwa semua kupu-kupu memiliki dua antena dan enam kaki. Jika kita hanya melihat satu kupu-kupu, sebut saja kupu-kupu raja, kami mungkin salah memprediksi bahwa semua kupu-kupu berwarna jingga dan hitam.

Dengan melihat hanya satu contoh kehidupan (kehidupan di bumi), sulit bagi kita untuk mengetahui bagian mana yang universal dan mana yang khusus hanya ada di bumi. Di Bumi, semua kehidupan berbasis karbon dan membutuhkan air. Apakah semua kehidupan alien juga begitu?

Tebakan besar

Terkadang ilmuwan membuat tebakan berdasarkan proses yang disebut “evolusi konvergen” di bumi. Ini terjadi ketika sifat yang berbeda, seperti mata atau anggota badan, berevolusi beberapa kali dalam kelompok organisme yang berbeda.


Read more: Evolution tells us we might be the only intelligent life in the universe


Misalnya, organ mata telah berevolusi beberapa kali pada mahluk di Bumi, jadi kita mungkin berpikir bahwa alien juga memiliki mata. Masalahnya adalah bahwa spesies yang berbeda di Bumi bukanlah contoh independen, karena mereka semua berasal dari satu kesatuan leluhur.

Semua kehidupan di Bumi berhubungan. Mata mungkin umum di planet yang terang seperti bumi, namun tidak di planet yang gelap. Mata mungkin umum dalam kehidupan berbasis DNA, namun tidak demikian pada kehidupan lainnya.

Pilihan lain adalah menggunakan kimia dan fisika. Makhluk hidup membutuhkan banyak energi dan banyak reaksi kimia. Air adalah tempat terbaik bagi reaksi kimia. Demikian pula, karbon sangatlah baik dalam membentuk molekul besar, panjang, dan kompleks yang membantu kehidupan yang kompleks. Argumen ini mendukung pencarian kehidupan berbasis karbon di planet-planet yang ada air.

Di sisi lain ada cairan yang baik untuk pengganti air, seperti metana cair. Selain itu ada juga bahan kimia lain, seperti silikon yang dapat membentuk ikatan rumit.

Mungkin kita harus mencari kehidupan silikon di planet metana cair. Faktanya, beberapa ilmuwan ingin mengeksplorasi Titan, sebuah bulan dari Saturnus yang tampaknya ditutupi lautan metana cair.

Ada satu hal, menurut saya, yang kita ketahui tentang alien: seperti kita, mereka pasti produk evolusi melalui seleksi alam.

Seleksi alam adalah proses beberapa individu memiliki lebih banyak keturunan daripada yang lain, sehingga sifat-sifat yang menyebabkan individu memiliki banyak keturunan menjadi lebih umum dari waktu ke waktu. Ini adalah penyebab utama dari evolusi, dan ini alasan mengapa organisme dapat beradaptasi dengan baik.

Seleksi alam universal

Apa yang membedakan kehidupan dan non-kehidupan, yang membedakan sebuah planet dengan alien da planet lain yang hanya terdiri dari tumpukan batu dan pasir, adalah kompleksitas kehidupan.

Makhluk hidup terbuat dari banyak bagian rumit yang bekerja bersama untuk tujuan bersama yaitu tetap hidup, bereplikasi, dan makan. Jenis adaptasi yang kompleks ini hanya dapat tercapai melalui satu proses: seleksi alam.


Read more: Titan: first global map uncovers secrets of a potentially habitable moon of Saturn


Ini mungkin satu hal pasti yang kita ketahui tentang alien: mereka pasti produk evolusi melalui seleksi alam. Sangat menarik untuk memikirkan apa artinya ini bagi alien.

Apakah karena mereka berevolusi melalui seleksi alam sama seperti kita dapat memberi tahu kita seperti apa mereka nantinya? Apakah ini memberi tahu kita tentang kondisi seperti apa yang dibutuhkan alien?

Seperti layaknya semua pertanyaan bagus, pertanyaan ini menghasilkan lebih banyak pertanyaan baru ketimbang jawaban.

Tetapi ketika kita merenungkan pertanyaan itu, ingat: di suatu tempat di luar sana mungkin saja terdapat alien – mungkin saja lebih aneh daripada imajinasi kita – dan mungkin mereka juga sedang merenungkan pertanyaan yang sama.

Artikel ini diterjemahkan oleh Agradhira Nandi Wardhana dari bahasa Inggris.

This article was originally published in English

Want to write?

Write an article and join a growing community of more than 110,400 academics and researchers from 3,627 institutions.

Register now