Ketika dampak kematian teman dekat sama traumatisnya dengan kehilangan anggota keluarga

Meninggalnya seorang teman merupakan kehilangan yang dihadapi sebagian besar orang pada suatu momen dalam hidup mereka, mungkin juga beberapa kali. Akan tetapi, rasa kesedihan karena hal ini mungkin tidak dianggap serius oleh atasan, dokter, atau orang lain.

Hal yang dinamakan hierarki kesedihan, skala yang digunakan untuk menentukan siapa yang dianggap sebagai pelayat yang lebih sah daripada yang lain, menempatkan anggota keluarga di posisi atas, berbeda halnya dengan teman. Untuk alasan ini, kesedihan akibat kehilangan seorang teman mungkin terabaikan dan juga digambarkan sebagai kesedihan yang tidak diakui.

Belum ada banyak penelitian tentang dampak meninggalnya seorang teman pada seseorang, jadi kami mencoba mengatasi ini dengan penelitian terbaru kami. Kami menemukan bahwa, jauh dari rasa kehilangan yang sepele, kesehatan dan kesejahteraan orang-orang yang kehilangan teman dekatnya sangat terdampak dalam rentang empat tahun setelah kehilangan.

Untuk penelitian kami, yang diterbitkan di PLOS ONE, kami menganalisis tanggapan dari survei rumah tangga Australia dengan data dari lebih dari 26.000 orang. Dari orang-orang yang menyelesaikan survei, lebih dari 9.500 pernah mengalami kematian seorang teman dekatnya. Analisis kami menunjukkan bahwa kepuasan hidup orang yang kehilangan menurun tajam (gambar 1) dibandingkan dengan kelompok yang tidak kehilangan. Penurunan besar dan tajam dalam kepuasan hidup ini terlihat dari bulan ketiga hingga kesembilan dan disertai adanya penurunan yang lebih sedikit namun masih cukup besar pada bulan ke-19 hingga ke-21.

Gambar 1. Kepuasan hidup. Author provided

Pada grafik di bawah ini, dampak kehilangan teman terhadap kesehatan secara umum ditunjukkan dengan membandingkan kelompok yang kehilangan dengan kelompok yang tidak kehilangan. Anda dapat melihat pelacakan kelompok yang kehilangan jelas lebih rendah daripada yang tidak kehilangan selama 24 bulan, sebuah efek yang berlanjut selama empat tahun.

Gambar 2. Kesehatan secara umum. Author provided

Keberfungsian sosial dan kesehatan mental juga menjadi lebih buruk setelah mengalami kematian seorang teman, yang dapat Anda lihat dalam dua grafik terakhir.

Gambar 3. Fungsi sosial. Author provided
Gambar 4. Kesehatan mental. Author provided

Temuan-temuan ini menunjukkan bahwa kita perlu menganggap kehilangan sahabat karib dengan lebih serius serta mengubah cara kita dalam mendukung orang-orang yang menderita duka cita seperti itu.

Teman merupakan kerabat psikologis, yang berarti, Anda bahkan mungkin memiliki ikatan yang lebih kuat dengan teman Anda daripada orang yang terikat karena hubungan darah dan pernikahan. Jadi ketika seorang teman meninggal, tekanan psikologis dan emosional yang dialami bisa sama buruknya dengan ketika mengalami kematian kerabat.

Analisis kami menunjukkan bahwa jika Anda tidak aktif secara sosial, kematian seorang teman dapat membuat dampak kehilangan menjadi lebih buruk. Ketika lingkaran sosial Anda mengecil, Anda menjadi kurang tahan terhadap kesedihan karena Anda kehilangan sumber utama dukungan emosional dari jaringan sosial Anda.

Menentang mitos

Mitos bahwa perasaan sedih dan kehilangan berkurang jauh setelah satu tahun juga perlu ditentang. Meski ada peningkatan dalam kesehatan dan dalam melanjutkan kehidupan sehari-hari, efek jangka panjang pada kesehatan mental dan kesejahteraan hidup tidak dapat diabaikan. Kondisi ini menjadi lebih mengkhawatirkan pada kehilangan yang tidak diakui, sebab yang dirasakan tidak hanya ada efek jangka panjang yang bertahan lama, tetapi juga ditambah dengan sedikitnya pengakuan bahwa kehilangan yang dialami itu signifikan.

Para profesional kesehatan mental dan atasan sekarang ini harus mengakui dampak signifikan kematian seorang teman terhadap seseorang dan menawarkan layanan dan dukungan yang sesuai. Bantuan psikologis yang diterima orang yang sedang kehilangan tidak sama di seluruh dunia, hal ini perlu diubah setelah kita mulai menerima pandangan bahwa teman dekat dapat dianggap sebagai kerabat psikologis seseorang.

Las Asimi Lumban Gaol menerjemahkan artikel ini dari bahasa Inggris.

This article was originally published in English