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Foto de um copo menstrual e absorventes higiênicos ao lado de um despertador.
É importante cumprir as condições de uso da proteção menstrual para limitar os riscos à saúde. Shutterstock/Burdun Iliya

Produtos de proteção íntima feminina são seguros, mas há riscos. Saiba quais

Nos últimos anos, a questão da composição dos produtos de proteção íntima tem sido objeto de grande debate público na França. Cada vez mais mulheres estão questionando os riscos envolvidos no uso desses produtos de higiene feminina. Entre 2018 e 2020, a Anses (Agence nationale de sécurité sanitaire de l'alimentation, de l'environnement et du travail) realizou uma avaliação da segurança dos produtos de proteção íntima: tampões, absorventes higiênicos, protetores de calcinha e copos menstruais.

Após essa avaliação e as recomendações da Anses, as autoridades públicas abordaram a questão em 2022 e elaboraram um decreto sobre a rotulagem de produtos de proteção feminina. Aqui está o que você precisa lembrar.

Duas categorias de proteção íntima

Os produtos de proteção íntima são produtos de consumo usados durante o período menstrual para absorver o fluxo menstrual ou fora do período menstrual (por exemplo, em caso de vazamento de urina). Eles são usados por mulheres desde a idade de sua primeira menstruação (em média 12 anos e 3 meses).

Há duas categorias de proteção íntima no mercado:

  • Proteção interna, projetada para ser inserida na vagina para absorver o fluxo menstrual. Podem ser de uso único, como os tampões, ou reutilizáveis, como os copos menstruais ou discos menstruais;

  • proteção externa, como absorventes higiênicos, protetores de calcinha e calcinhas menstruais (que podem ser de uso único ou reutilizáveis).

De modo geral, os produtos de proteção íntima externa de uso único são compostos por produtos naturais derivados da madeira (celulose), substâncias sintéticas (poliolefinas) e superabsorventes (SAP).

Os absorventes internos são feitos de produtos naturais derivados do algodão, que passam por tratamento químico, e de produtos sintéticos, como as poliolefinas. Os copos menstruais são feitos de elastômero termoplástico ou silicone de grau médico.

Substâncias químicas em produtos de proteção íntima

Em 2017, estudos destacaram a presença de substâncias químicas em produtos de proteção íntima. Algumas, como as fragrâncias, são adicionadas intencionalmente. Outras podem ser provenientes da contaminação de matérias-primas ou de processos de fabricação; podem incluir substâncias carcinogênicas (hidrocarbonetos policíclicos aromáticos (PAHs), dioxinas, furanos), substâncias tóxicas para a reprodução (ftalatos), fragrâncias alergênicas e pesticidas.

Alguns dos pesticidas encontrados nos produtos analisados foram proibidos de serem usados na União Europeia, em alguns casos há muitos anos (por exemplo, lindano e quintozeno, que foram proibidos desde 2000, e hexaclorobenzeno, que foi proibido desde 2004). O glifosato, cujo uso é autorizado na União Europeia, também foi encontrado em alguns produtos.

A avaliação da Anses consistiu em avaliar os riscos à saúde associados à presença dessas substâncias em produtos de proteção íntima – absorventes higiênicos, protetores de calcinha e tampões. Para avaliar a exposição, a agência considerou o uso de seis produtos de proteção íntima ou quatro copos menstruais por dia, levando em conta tanto uma mulher adulta (com peso médio de 60 kg) quanto uma jovem que acabou de passar pela menstruação (30 kg).

Ao comparar a exposição estimada às várias substâncias presentes nos produtos de proteção íntima com os limites toxicológicos que poderiam levar a efeitos sobre a saúde, a Agência não identificou nenhum risco químico para a saúde das mulheres expostas.

No entanto, a Anses recomendou que os fabricantes melhorassem a qualidade de suas matérias-primas e revisassem determinados processos de fabricação, a fim de eliminar ou reduzir ao máximo a presença das substâncias mencionadas acima. Isso se aplica especialmente a substâncias com efeitos carcinogênicos, mutagênicos ou reprotóxicos (CMR), desreguladores endócrinos e sensibilizadores da pele.

A Anses também recomenda o desenvolvimento de uma estrutura regulatória mais restritiva em nível europeu, para limitar a presença de substâncias químicas em produtos de proteção feminina. Não existe uma estrutura regulatória específica na UE.

São produtos de consumo e, portanto, estão sujeitos à Diretiva Geral de Segurança de Produtos, que garante que os produtos sejam colocados no mercado de forma segura para o uso pretendido e razoável para o consumidor. Por outro lado, nos Estados Unidos, no Canadá e no Japão, os produtos de proteção feminina são dispositivos médicos.

A organização francesa de consumidores “60 millions de consommateurs” testou 24 tipos de proteção menstrual (absorventes internos, absorventes higiênicos, protetores de calcinha), 7 anos após sua primeira comparação. Substâncias químicas tóxicas ainda estão presentes (glifosato e seu metabólito, dioxinas, compostos orgânicos halogenados), embora em concentrações que, a priori, não representam um grande risco à saúde, considerando o estado atual do conhecimento.

O comportamento das mulheres em relação aos produtos de proteção íntima

A pedido da Anses, uma pesquisa foi realizada em 2017 entre uma amostra de mulheres representativas da população feminina francesa. O objetivo da pesquisa era coletar informações sobre suas práticas de proteção íntima, os principais fatores que determinam sua escolha e suas percepções de quaisquer riscos associados ao seu uso.

Em termos do tipo de proteção usada, absorventes e protetores de calcinha (calcinhas menstruais ainda não estavam amplamente disponíveis no mercado francês) foram usados em combinação com outras proteções por 91% das mulheres, especialmente as de 13 a 24 anos. As mulheres com mais de 25 anos disseram que usavam predominantemente absorventes internos. Apenas 21% das mulheres (33% das mulheres de 13 a 24 anos) usavam exclusivamente absorventes higiênicos.

Nos 12 meses anteriores à pesquisa, 13% das entrevistadas disseram ter mudado seu tipo de proteção, principalmente para copos menstruais.

A pesquisa também revelou a falta de medidas de higiene, em especial a lavagem das mãos, tanto antes quanto depois da troca de proteção, e o tempo de uso da proteção. As recomendações nas instruções de uso para proteção interna recomendam um tempo máximo de uso entre 4 e 8 horas.

A maioria das usuárias de absorventes internos parece seguir pouco ou mal essas recomendações, com 79% delas afirmando que mantiveram o absorvente interno durante toda a noite. Cerca de 30% das mulheres não trocaram o coletor menstrual durante um dia inteiro (em comparação com 2% para os absorventes internos).

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Os resultados dessa pesquisa foram confirmados em um estudo francês de 2022. O tempo de uso diário relatado para os absorventes internos foi de mais de 5 horas para 10,7% das entrevistadas e mais de 8 horas para 1,7% delas, e para os coletores menstruais foi de mais de 5 horas para 39,7% das entrevistadas e mais de 8 horas para 8,3%.

Com relação aos riscos percebidos associados ao uso de proteção íntima, 81% das entrevistadas achavam que pelo menos um tipo de proteção envolvia um risco (principalmente absorventes internos), mas poucas sabiam exatamente quais eram esses riscos.

Os riscos de infecção e “problemas vaginais” (irritação, ulceração, ressecamento, prurido, etc.) foram identificados para todos os tipos de proteção, enquanto a síndrome do choque tóxico menstrual (SCT) foi citada apenas para os absorventes internos e, em menor grau, para os copos menstruais. De modo geral, os copos menstruais foram considerados a forma de proteção menos arriscada.

Deve-se observar que não há estudos epidemiológicos sobre irritação, ulceração, ressecamento, etc., que são relatados pelas próprias usuárias. Esses sintomas são relatados por usuárias, ginecologistas e fabricantes por meio de seu sistema de monitoramento de produtos comercializados.

O que é a síndrome do choque tóxico menstrual?

A Síndrome do Choque Tóxico Menstrual é o principal risco associado ao uso de tampões e copos menstruais. É uma doença rara causada por uma toxina produzida por uma bactéria, o staphylococcus aureus (toxina de choque tóxico estafilocócico, STST-1). Cerca de vinte casos são relatados a cada ano na França (11 casos em 2020). Como não há notificação obrigatória dessa doença, não é possível saber o número real de casos na França. O CNR des staphylocoques estima que haja cerca de cem casos de SCT menstrual na França a cada ano.

Os primeiros sintomas, que não são específicos dessa doença (semelhantes aos da gripe), aparecem de 3 a 5 dias após a exposição. A toxina se espalha pelo corpo por meio da corrente sanguínea, e começam a ser observados danos em vários órgãos (fígado, rins, sistema nervoso e sangue). Em casos raros, isso pode levar a complicações graves, inclusive amputação e até mesmo à morte.

Essa síndrome está ligada às condições em que os produtos de proteção íntima interna são usados: o uso prolongado aumenta o risco. As proteções com uma capacidade de absorção maior do que a necessária aumentam mecanicamente esse risco, pois aumentam excessivamente o tempo de uso. Na verdade, os copos e os tampões impedem que a menstruação seja eliminada da vagina, onde ela fornece um nutriente adequado para esse [estafilococo presente em cerca de 1% a 4% das mulheres]. Isso os incentiva a se multiplicar e produzir uma toxina.

Uma jovem segura um coletor menstrual e um tampão
Por serem de uso interno, os coletores e tampões menstruais estão associados a riscos específicos: o mais perigoso é a síndrome do choque tóxico menstrual, causada por uma toxina bacteriana. Yulia Grigoryeva/Shutterstock

Para limitar os riscos, a Anses está destacando estas dicas simples para as usuárias:

  • Siga as recomendações de uso específicas para cada proteção, não apenas em termos de tempo de uso dos absorventes internos e externos, mas também em termos de absorção do absorvente interno – que deve ser adaptado ao fluxo menstrual, de modo que seja trocado regularmente. Essa recomendação também se aplica aos copos menstruais.

  • Use um tampão somente durante a menstruação.

  • Observe as regras de higiene associadas ao uso de produtos de proteção íntima, em especial lavar as mãos antes e depois de trocá-los.

A Anses também recomenda que os profissionais de saúde e as mulheres recebam mais informações sobre essa doença e seus sintomas.

E em nível regulatório?

A Anses recomendou que todos os fabricantes exibam informações claras sobre esse risco na embalagem e nas instruções de uso dos produtos de proteção íntima interna.

Essa recomendação levou as autoridades francesas a publicar um decreto com o objetivo de fortalecer a proteção e a informação ao consumidor. Esse decreto torna obrigatória, a partir de 1º de abril de 2024, a exibição na embalagem e/ou na bula da composição desses produtos, dos métodos e precauções de uso e dos riscos à saúde associados à composição ou ao uso desses produtos.

No caso de produtos de proteção íntima interna, as informações sobre o risco de desenvolvimento da síndrome do choque tóxico menstrual também devem ser fornecidas na embalagem, juntamente com recomendações de uso para reduzir esse risco, tais como: não usar o produto por mais de 6 horas, não usá-lo à noite, consultar um médico imediatamente se os sintomas da SCT menstrual aparecerem, informando-o sobre o período menstrual em andamento e remover a proteção.

Essas recomendações são ainda mais atuais, uma vez que, em seu relatório de comparação no final de 2023, a associação francesa de consumidores 60 millions de consommateurs observou que a composição precisa da proteção menstrual raramente aparece na embalagem, ou até mesmo está ausente.


Céline Dubois contribuiu para a redação deste artigo. Ela foi chefe de projetos científicos da Agence nationale de sécurité sanitaire de l'alimentation, de l'environnement et du travail de 2007 a 2023, e agora é engenheira química e chefe de regulamentação de produtos da Arkema.

This article was originally published in French

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