Menu Close

Riset: teori seleksi seksual Darwin terbalik

Gajah laut jantan mengerdilkan rekan-rekan betina mereka. Sean Lema/Shutterstock

Charles Darwin adalah seorang ilmuwan yang cermat. Pada pertengahan abad ke-19, ketika dia mengumpulkan bukti untuk teorinya bahwa spesies berevolusi melalui seleksi alam, dia menyadari bahwa itu tidak menjelaskan ekor indah merak jantan, tanduk yang dipamerkan oleh rusa jantan, atau mengapa beberapa jantan dari beberapa spesies jauh lebih besar daripada rekan betina mereka.


Anda dapat mendengarkan lebih banyak artikel dari The Conversation, dinarasikan oleh Noa, di sini.


Untuk keanehan ini, Darwin mengajukan teori sekunder: seleksi seksual dari sifat-sifat yang meningkatkan peluang hewan untuk mendapatkan pasangan dan bereproduksi.

Dia dengan hati-hati membedakan antara senjata seperti tanduk, taji, taring dan ukuran tipis yang digunakan untuk menaklukkan rival yang bersaing, dan ornamen yang ditujukan untuk memikat lawan jenis.

Darwin berpikir bahwa sifat-sifat yang dipilih secara seksual dapat dijelaskan dengan rasio jenis kelamin yang tidak merata – ketika ada lebih banyak jantan daripada betina dalam suatu populasi, atau sebaliknya. Dia beralasan bahwa seekor jantan dengan lebih sedikit betina yang tersedia harus bekerja lebih keras untuk mengamankan salah satu dari mereka sebagai pasangan, dan bahwa kompetisi ini akan mendorong seleksi seksual.

Dalam sebuah studi baru, saya dan rekan-rekan telah mengkonfirmasi hubungan antara seleksi seksual dan rasio jenis kelamin, seperti dugaan Darwin.

Tapi yang mengejutkan, temuan kami menunjukkan bahwa Darwin salah jalan. Kami menemukan bahwa seleksi seksual paling menonjol bukan ketika calon pasangan langka, tapi ketika mereka berlimpah – dan ini berarti melihat kembali tekanan seleksi yang berperan dalam populasi hewan yang menampilkan rasio jenis kelamin yang tidak merata.

Sejak zaman Darwin, kita telah belajar banyak tentang rasio jenis kelamin yang tidak merata, yang umum terjadi pada populasi hewan liar. Misalnya, di komunitas banyak kupu-kupu dan mamalia, termasuk manusia, jumlah perempuan dewasa melebihi jumlah laki-laki dewasa.

Keadaan tidak simetris ini paling ekstrim di antara hewan berkantung. Pada antechinus Australia, misalnya, semua jantan mendadak mati setelah musim kawin, jadi ada kalanya tidak ada jantan dewasa yang hidup dan seluruh populasi hewan dewasa terdiri dari betina yang hamil.

Sebaliknya, banyak burung mengarak lebih banyak jantan daripada betina dalam populasi mereka. Pada beberapa burung plover, misalnya, jantan lebih banyak daripada betina enam banding satu.

Jadi mengapa banyak spesies burung memiliki lebih banyak jantan, sementara mamalia sering memiliki lebih banyak betina? Jawaban singkatnya adalah kita tidak tahu. Tapi ada bukti yang menyakinkan.

Menjelaskan rasio jenis kelamin yang tidak merata

Beberapa rasio jenis kelamin yang tidak merata sebagian dapat dijelaskan oleh perbedaan umur. Mamalia betina, termasuk manusia, biasanya hidup lebih lama dari rekan jantan mereka dengan selisih yang lebar.

Pada manusia, perempuan hidup rata-rata sekitar 5% lebih lama daripada laki-laki. Pada Singa Afrika dan paus pembunuh, umur betina lebih panjang hingga 50%.

Preferensi predator juga bisa berperan. Singa Afrika membunuh kira-kira tujuh kali lebih banyak jantan daripada kerbau betina, karena kerbau jantan cenderung berkeliaran sendiri, sedangkan betina dilindungi dalam kawanan.

Sebaliknya, cheetah membunuh lebih banyak betina Rusa Thompson daripada jantan, mungkin karena mereka lebih mudah berlari lebih cepat dari rusa betina – terutama yang hamil yang.

Seekor singa di depan kawanan kerbau
Singa tampaknya tidak menyukai peluang mereka melawan kawanan betina kerbau. Seyms Brugger/Shutterstock

Akhirnya, jantan dan betina sering menderita secara berbeda dari parasit dan penyakit. Pandemi COVID-19 adalah contoh yang mencolok dari hal ini: jumlah laki-laki dan perempuan yang terinfeksi serupa di sebagian besar negara, tapi pasien laki-laki memiliki peluang kematian yang lebih tinggi dibandingkan perempuan.

Rasio jenis kelamin dan seleksi seksual

Terlepas dari pengetahuan kita yang berkembang tentang rasio jenis kelamin yang tidak merata, pandangan Darwin yang menghubungkan rasio jenis kelamin dengan seleksi seksual hanya mendapat sedikit perhatian dari para ilmuwan.

Studi kami berusaha untuk mengatasi hal ini, menyatukan dua untaian teori evolusi ini untuk meninjau kembali argumen Darwin.

Kami secara khusus melihat evolusi jantan besar dalam spesies yang berbeda, yang seringkali beberapa kali lebih besar daripada rekan betina mereka. Kami melihat ini pada babun (jenis monyet) jantan, gajah laut dan burung yang bermigrasi, misalnya.

Terkadang, betina lebih besar daripada jantan – seperti beberapa spesies burung, seperti jacana Afrika. Istilah ilmiah ketika satu jenis kelamin dalam suatu spesies lebih besar dari yang lain adalah “dimorfisme ukuran seksual” .

Janaca Afrika betina yang lebih besar dan jantan yang lebih kecil
Jacana Afrika betina, di sebelah kiri, lebih besar dari jantan . Bernard DUPONT/flickr, CC BY-SA

Sudah jelas bagaimana seleksi seksual terkadang dapat membuat perbedaan dimorfisme atau berdasarkan kelamin. Menjatuhkan musuh membutuhkan kekuatan otot, sedangkan ketahanan bertarung membutuhkan stamina. Jadi menjadi lebih besar sering kali berarti mendominasi saingan, dengan demikian memenangkan lotre reproduksi evolusioner.

Menganalisis 462 spesies reptil, mamalia, dan burung yang berbeda, penelitian kami menemukan hubungan erat antara dimorfisme ukuran seksual dan rasio jenis kelamin, membenarkan dugaan Darwin.

Tapi trennya berlawanan dengan yang diprediksi Darwin dengan buktinya yang terbatas. Ternyata seleksi seksual paling intens – ditunjukkan oleh jantan yang lebih besar dibandingkan betina – terjadi pada spesies yang ada banyak betina untuk dipilih jantan, daripada kelangkaan betina seperti yang disarankan Darwin.

Implikasi untuk seleksi seksual

Ini sama sekali tidak membatalkan teori Darwin tentang seleksi alam dan seleksi seksual. Temuan kami hanya menunjukkan bahwa mekanisme yang berbeda dengan yang diusulkan Darwin mendorong persaingan kawin untuk hewan yang hidup dalam populasi yang tidak simetris jenis kelaminnya.


Read more: How to slam dunk creationists when it comes to the theory of evolution


Asumsi Darwin didasarkan pada gagasan bahwa persaingan paling ketat untuk mendapatkan pasangan harus terjadi ketika ada kekurangan pasangan kawin. Tapi teori yang lebih baru menunjukkan bahwa logika ini mungkin tidak benar, dan bahwa seleksi seksual sebenarnya adalah sistem yang pemenang mengambil semuanya.

Itu berarti bahwa ketika ada banyak pasangan potensial dalam populasi, pejantan teratas – dalam penelitian kami, yang terbesar dan terberat – menikmati keuntungan besar yang tidak proporsional, membuahi sejumlah besar betina dengan mengorbankan jantan yang lebih kecil, yang mungkin tidak bereproduksi sama sekali.

Kami membutuhkan studi lebih lanjut untuk membantu kami memahami bagaimana jantan dan berita mencari pasangan baru dalam populasi yang tidak simetris laki-laki dan perempuan, dan dalam keadaan apa ornamen, persenjataan dan ukuran tipis sangat berguna.

Studi semacam itu dapat memberi kita wawasan baru yang belum pernah terjadi sebelumnya tentang cara kerja alam, berdasarkan teori asli seleksi seksual Darwin.

This article was originally published in English

Want to write?

Write an article and join a growing community of more than 131,000 academics and researchers from 4,110 institutions.

Register now